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En términos más simples, los diamantes cultivados en laboratorio son diamantes que han sido fabricados por personas en lugar de extraídos de la tierra. Si es tan simple, quizás se pregunte por qué hay un artículo completo debajo de esta oración. La complejidad surge del hecho de que se han usado muchos términos diferentes para describir los diamantes cultivados en laboratorio y sus primos, y no todos usan estos términos de la misma manera. Entonces, comencemos con algo de vocabulario.

Sintético. Entender este término correctamente es la clave que abre toda esta pregunta. Sintético puede significar artificial o incluso falso. Sintético también puede significar hecho por el hombre, copiado, irreal o incluso imitación. Pero, en este contexto, ¿a qué nos referimos cuando decimos “diamante sintético”?

En el mundo gemológico, sintético es un término muy técnico. Hablando técnicamente, las gemas sintéticas son cristales hechos por el hombre con la misma estructura cristalina y composición química que la gema específica que se está creando. Por lo tanto, un "diamante sintético" tiene la misma estructura cristalina y composición química que un diamante natural. No se puede decir lo mismo de las muchas imitaciones o gemas falsas que a menudo, incorrectamente, se describen como diamantes sintéticos. Esta tergiversación ha confundido seriamente lo que significa el término "sintético", y es por eso que la mayoría de los productores de diamantes artificiales prefieren el término "cultivado en laboratorio" sobre "sintético".

Para apreciar esto completamente, es útil comprender un poco acerca de cómo se fabrican los diamantes cultivados en laboratorio. Hay dos técnicas para cultivar diamantes monocristalinos. La primera y más antigua es la técnica de alta presión y alta temperatura (HPHT). Este proceso comienza con una semilla de material de diamante y produce un diamante completo como lo hace la naturaleza bajo una presión y temperatura extremadamente altas.

La forma más nueva de cultivar diamantes sintéticos es la técnica de deposición química de vapor (CVD). En el proceso CVD, una cámara se llena con un vapor rico en carbono. Los átomos de carbono se extraen del resto del gas y se depositan en una oblea de cristal de diamante que establece la estructura cristalina a medida que la piedra preciosa crece capa por capa. Puedes aprender más sobre cómo se hacen los diamantes cultivados en laboratorio de nuestro artículo principal sobre las diferentes técnicas. La conclusión importante por ahora es que ambos procesos son tecnologías muy avanzadas que producen cristales con exactamente la misma estructura química y propiedades ópticas que los diamantes naturales. Ahora, comparemos los diamantes cultivados en laboratorio con algunas de las otras gemas de las que quizás haya oído hablar.

Diamantes cultivados en laboratorio en comparación con simuladores de diamantes

¿Cuándo un sintético no es sintético? La respuesta es cuando es un simulador. Los simuladores son gemas que parecen una gema natural real, pero en realidad son otro material. Entonces, un zafiro claro o blanco puede ser un simulador de diamante porque parece un diamante. Ese zafiro blanco puede ser natural o, aquí está el truco, zafiro sintético. La clave para comprender el problema de los simulantes no es cómo se fabrica la gema (natural o sintética), sino que es un sustituto que parece otra gema. Entonces, podemos decir que un zafiro blanco artificial es un "zafiro sintético" o que se puede usar como un "simulante de diamante", pero sería incorrecto decir que es un "diamante sintético" porque no tienen la misma estructura química que un diamante.

Un zafiro blanco, comercializado y revelado como zafiro blanco, es un zafiro. Pero, si se usa en lugar de un diamante, entonces es un simulador de diamante. Las gemas simuladas, nuevamente, intentan imitar a otra gema, y ​​si no se revelan claramente como simuladores, se consideran falsificaciones. Un zafiro blanco no es, por naturaleza, una falsificación (de hecho, es una gema hermosa y muy valiosa). Pero si se vende como diamante, se convierte en falso. La mayoría de los simuladores de gemas intentan imitar diamantes, pero también hay simuladores de otras gemas valiosas (zafiros, rubíes, etc.).

Éstos son algunos de los simuladores de diamantes más populares.

  • El rutilo sintético se introdujo a fines de la década de 1940 y se usó como un simulador de diamantes temprano.
  • El siguiente en el juego de simulación de diamantes artificiales es el titanato de estroncio. Este material se convirtió en un popular simulador de diamantes en la década de 1950.
  • La década de 1960 trajo consigo el desarrollo de dos simulantes: el granate de itrio y aluminio (YAG) y el granate de gadolinio y galio (GGG). Ambos son simuladores de diamantes hechos por el hombre. Es importante reiterar aquí que el hecho de que un material pueda usarse como un simulador de diamante no lo convierte en una "falsificación" o una mala cosa. YAG, por ejemplo, es un cristal muy útil que se encuentra en el corazón de nuestra soldador láser.
  • El simulante de diamante más popular hoy en día es la zirconia cúbica sintética (CZ). Es barato de producir y brilla intensamente. Es un gran ejemplo de una piedra preciosa sintética que es un simulador de diamante. Las CZ se denominan muy a menudo, erróneamente, diamantes sintéticos.
  • La moissanita sintética también crea cierta confusión. Es una gema sintética hecha por el hombre que en realidad tiene algunas propiedades similares a las del diamante. Por ejemplo, los diamantes son especialmente buenos para transferir calor, al igual que la moissanita. Esto es importante porque los probadores de diamantes más populares usan la dispersión de calor para probar si una piedra preciosa es un diamante. Sin embargo, la moissanita tiene una estructura química completamente diferente a la del diamante y diferentes propiedades ópticas. Por ejemplo, la moissanita es de doble refracción, mientras que el diamante es de refracción simple.

Dado que la moissanita prueba como el diamante (debido a sus propiedades de dispersión de calor), la gente piensa que es un diamante o un diamante sintético. Sin embargo, dado que no tiene la misma estructura cristalina o composición química del diamante, no es un diamante sintético. La moissanita es un simulador de diamantes.

En este punto, puede quedar claro por qué el término "sintético" es tan confuso en este contexto. Con Moissanite tenemos una gema sintética que se parece y actúa como un diamante, pero nunca debería denominarse "diamante sintético". Debido a esto, junto con la mayoría de la industria de la joyería, tendemos a usar el término "diamante cultivado en laboratorio" para referirnos a un verdadero diamante sintético que comparte las mismas propiedades químicas que un diamante natural, y tendemos a evitar el término "sintético diamante ”dada la confusión que puede crear.

Hay otro simulador de diamante que crea mucha confusión. Las gemas de circonio cúbico (CZ) recubiertas de diamante se producen utilizando la misma tecnología de deposición química de vapor (CVD) que se utiliza para producir diamantes cultivados en laboratorio. Con las CZ recubiertas de diamante, se agrega una capa muy delgada de material de diamante sintético encima de una CZ. Las partículas de diamante nanocristalinas tienen un grosor de solo 30 a 50 nanómetros. Eso tiene alrededor de 30 a 50 átomos de espesor o 0,00003 mm. O, debería decirse, extremadamente delgado. La circonita cúbica con recubrimiento de diamante CVD no es un diamante sintético. Solo son simuladores de diamantes de circonita cúbica glorificados. No tienen la misma dureza o estructura cristalina de los diamantes. Al igual que algunos anteojos, la zirconia cúbica con recubrimiento de diamante CVD solo tiene un recubrimiento de diamante extremadamente delgado. Sin embargo, esto no impide que algunos especialistas en marketing sin escrúpulos los llamen diamantes sintéticos. Ahora lo sabes mejor.

Diamantes cultivados en laboratorio en comparación con diamantes naturales

Entonces, ahora que sabemos lo que no son los diamantes cultivados en laboratorio, es hora de hablar sobre lo que son. ¿Cómo se comparan los diamantes cultivados en laboratorio con los diamantes naturales? La respuesta se basa en la definición de sintético. Como hemos aprendido, un diamante sintético tiene la misma estructura cristalina y composición química que un diamante natural. Por lo tanto, se parecen a la piedra preciosa natural. Brillan igual. Tienen la misma dureza. Uno al lado del otro, los diamantes cultivados en laboratorio se ven y actúan como diamantes naturales.

Las diferencias entre un diamante natural y uno cultivado en laboratorio se derivan de cómo se fabricaron. Los diamantes cultivados en laboratorio son hechos por el hombre en un laboratorio, mientras que los diamantes naturales se crean en la tierra. La naturaleza no es un ambiente controlado y estéril, y los procesos naturales varían abundantemente. Por tanto, los resultados no son perfectos. Hay muchos tipos de inclusiones y signos estructurales de que la naturaleza hizo una gema determinada.

Los diamantes cultivados en laboratorio, por otro lado, se fabrican en un ambiente controlado. Tienen signos de un proceso regulado que no es como la naturaleza. Además, los esfuerzos humanos no son perfectos y dejan sus propios defectos y pistas de que los humanos hicieron una gema determinada. Los tipos de inclusiones y variaciones sutiles en la estructura del cristal son una de las principales formas de diferenciar entre diamantes cultivados en laboratorio y diamantes naturales. También puede obtener más información sobre cómo saber si un diamante se cultiva en laboratorio o natural de nuestro artículo principal sobre el tema.

FJU Categoría: Diamantes cultivados en laboratorio


Hora de publicación: Abr-08-2021